La normativa para atmósferas ATEX regula todos los aspectos de seguridad que afectan a las atmósferas potencialmente explosivas y están reglamentados por dos documentos:

  • El R.D. 681/2003, de 12 de junio, sobre la protección de la salud y la seguridad de los trabajadores expuestos a los riesgos derivados de atmósferas explosivas en el lugar de trabajo.
  • El R.D. 144/2016, de 8 de abril, por el que se establecen los requisitos esenciales de salud y seguridad exigibles a los aparatos y sistemas de protección para su uso en atmósferas potencialmente explosivas (modifica el Real Decreto 455/2012, de 5 de marzo, por el que se establecen las medidas destinadas a reducir la cantidad de vapores de gasolina emitidos a la atmósfera durante el repostaje de los vehículos de motor en las estaciones de servicio).

En esta ocasión nos vamos a centrar en las novedades que aporta el R.D. 144/2016, de 8 de abril de cara a la seguridad de aparatos y sistemas de protección utilizados en atmósferas potencialmente explosivas.

Requisitos de salud y seguridad en aparatos y sistemas ATEX

El R.D. 144/2016, de aparición reciente, tiene por objeto la transposición al ordenamiento jurídico español de la Directiva 2014/34/UE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 26 de febrero de 2014, sobre la armonización de las legislaciones de los Estados miembros en materia de aparatos y sistemas de protección para uso en atmósferas potencialmente explosivas. Su objetivo es establecer los requisitos esenciales de salud y seguridad exigibles a productos novedosos en el mercado de la Unión Europea en el momento de introducirse en el mismo. En este sentido, nos solo se considera como novedoso un aparato cuando este ha sido fabricado por un fabricante establecido en la Unión Europea, sino que tal consideración también se aplica a productos nuevos o de segunda mano importados de un tercer país.

Productos a los que aplica la nueva normativa para atmósferas ATEX

El R.D. 144/2016, de 8 de abril, por el que se establecen los requisitos esenciales de salud y seguridad exigibles a los aparatos y sistemas de protección para su uso en atmósferas potencialmente explosivas aplica a los siguientes productos (aparatos, sistemas, dispositivos y componentes):

  • Aparatos y sistemas de protección para uso en atmósferas potencialmente explosivas.
  • Dispositivos de seguridad, control y reglaje destinados a utilizarse fuera de atmósferas potencialmente explosivas pero que son necesarios o que contribuyen al funcionamiento seguro de los aparatos y sistemas de protección en relación con los riesgos de explosión.
  • Componentes destinados a ser incorporados en los aparatos y sistemas de protección mencionados en la letra a).

Solo se podrán comercializar y poner en servicio los productos indicados anteriormente cuando estén convenientemente instalados, mantenidos y utilizados, de conformidad con el uso al que están destinados, y cumplan los requisitos que establece el R.D. 144/2016, establecidos en el Anexo II. Dichos criterios se aplicarán teniendo en cuenta el uso previsto para ellos. En cualquier caso, no se podrá prohibir, restringir ni obstaculizar la comercialización y la puesta en servicio de los productos que cumplan las disposiciones de este real decreto.

Productos a los que no aplica la nueva normativa para atmósferas ATEX

Los siguientes productos no se ven afectados por el R.D. 144/2016:

  • Dispositivos médicos para uso en un entorno sanitario.
  • Aparatos y sistemas de protección cuando el peligro de explosión se deba exclusivamente a la presencia de sustancias explosivas o sustancias químicas inestables.
  • El equipo destinado a usos en entornos domésticos y no comerciales donde las atmósferas potencialmente explosivas se crean muy rara vez, únicamente como consecuencia de una fuga fortuita de gas.
  • Equipos de protección individual regulados en el Real Decreto 1407/1992, por el que se regulan las condiciones para la comercialización y libre circulación intracomunitaria de los equipos de protección individual.
  • Buques destinados a la navegación marítima y las unidades móviles offshore (en el mar), así como los equipos a bordo de dichos buques o unidades.
  • Medios de transporte, es decir, los vehículos y sus remolques destinados únicamente al transporte de personas por vía aérea, por la red vial, la red ferroviaria o por vías acuáticas, y los medios de transporte, cuando estén concebidos para el transporte de mercancías por vía aérea, por la red vial pública, la red ferroviaria o por vías acuáticas. No estarán excluidos del ámbito de aplicación del presente real decreto los vehículos destinados al uso en una atmósfera potencialmente explosiva.
  • Productos contemplados en el artículo 346, apartado 1, letra b), del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea.

Requisito de salud y seguridad en la normativa para atmósferas ATEX

El R.D. 144/2016 establece los requisitos de salud y seguridad, subdivididos en  generales y   suplementarios. Los aparatos y sistemas de protección deben ajustarse a dichos requisitos. Cabe destacar que los requisitos suplementarios tienen en cuenta los peligros existentes o potenciales, por lo que los aparatos y sistemas de protección deben cumplir uno o varios de estos requisitos cuando sea necesario para su buen funcionamiento o cuando sea aplicable para una utilización conforme al uso previsto. En este sentido, la normativa establece que es indispensable que el fabricante proporcione una información completa sobre la utilización conforme al uso previsto en lo que se refiere a la seguridad contra las explosiones que garantice el funcionamiento seguro de un sistema de protección, dispositivo o componente.

La nueva normativa  para atmósferas ATEX también establece los procedimientos de evaluación de la conformidad para que los agentes económicos y las autoridades competentes puedan demostrar y garantizar que los productos comercializados cumplen los requisitos esenciales de salud y seguridad, algunos de los cuales, algunos de los cuales exigen la intervención de organismos de control notificados a la Comisión Europea.

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